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难忍“满屏人脸”,这家公司把派对开进视频会

作者: 采集侠 发布时间: 2021年02月19日 15:30:05

难忍“满屏人脸”,这家公司把派对开进视频会议

Alyssa Newcomb 2021年01月25日

Artery公司所做的实际上是把远程会议、视频会议和游戏技术相结合。

在新冠疫情爆发之前,Artery公司致力于举办现场活动业务。疫情对Artery公司的业务造成了沉重打击,因此公司创建了一个新在线平台,这个平台不只是满屏的人脸。图片来源:Courtesy of Salimah Ebrahim/Artery

去年11月,萨莉玛•易卜拉欣正在参加一次电影节派对,她在四处走动的时候被人认了出来,对方邀请她找一个安静的地方聊聊她的初创公司。

她们穿过了几个充满欢声笑语和嘈杂音乐声的房间,在活动现场的一处露台上找到了僻静的地方。

派对上经常会有这种自发交流,只是这一次,易卜拉欣和参加派对的其他人在Bramble的世界里。易卜拉欣参与创建的公司Artery受到新冠疫情的影响,导致公司的现场活动业务暂停,因此他们开发了这款沉浸式视频聊天平台。

易卜拉欣告诉《财富》杂志:“Artery利用技术手段,让人们在现实生活中联系起来。简单来说,它就是文化领域的爱彼迎(Airbnb)。Artery支持几乎任何人开放自己的客厅、屋顶或后院,用于举办长达一两个小时的展示活动,城市里的任何人都可以付费参加。”

例如,如果一位诗人在卧室举办一次展示活动,95%的收入将归艺术家自己所有,5%归Artery所有。该公司在纽约市和多伦多市试运行了该平台,从中发现了“网络效应”,即在其中一个城市参加过活动的人回到冰岛或西班牙后,会举办自己的Artery活动。

说到2020年,易卜拉欣表示:“我们正在为真正重要的一年做准备,因为经历过两年之后我们对服务的社区已经有所了解。”

全世界都知道后来发生了什么。新冠疫情导致现场活动行业一片萧条。

易卜拉欣说:“最开始遭遇停工的时候,事情发生地非常突然。我们很被动。我们担心的是社区中的创作者和主办方。”

在疫情之前,一个人报名参加某项活动后会收到主办方的地址。3月,Artery改为提供基本直播链接,易卜拉欣称,这一举措当时吸引了数以百计的艺术家,他们渴望在这段艰难时期进行表演和赚取收入。

她表示:“我们举办了一些展示活动,人们也会在活动中进行交流,但我们总觉得缺少了些什么。对于在线上举办的这些展示活动,它们并不是Artery的活动。人们来这里不仅仅是为了看表演。人们来的目的是为了观看展示活动,也是为了与自己认识的人交流,或者结交新朋友。房间里的观众对我们同样至关重要。”

随着Zoom、Google Hangouts、Microsoft Teams等视频会议平台变成了居家办公新时代的关键商务工具,易卜拉欣表示“满屏的人脸”很难培养人与人之间的关系。这一刻,Bramble的创意开始成形。

易卜拉欣说:“我们所做的实际上是把远程会议、视频会议和游戏技术相结合。”

Artery的首席工程师有游戏领域的从业背景,另外一名团队成员来自工程专业,有在空间音频和视频领域的工作经历。他们合作创建了多个虚拟世界,让参加派对的人们能够直观地走过红毯,前往户外,在房间中穿梭,快速结交朋友。

在Bramble中,人们交往的方式与现实世界里的派对一样。人们会分成小圈子聊天,而且人们可以随意聚集和离开。在一个房间里可能有人在演奏音乐,这可能促使人们一起走开,找一个安静的地方聊天。

明尼阿波利斯北部社区高中(North High School)的图书馆媒体专家利兹•阿拉姆表示,她从兄弟那里听说了Bramble,他们利用这个平台举办工作假期派对。

阿拉姆告诉《财富》杂志:“我正在为老师策划员工假期派对,绞尽脑汁也想不出如何设计一次与Zoom对话的感觉截然不同的活动。Bramble的独特之处在于,我们并不是要在一个巨大的屏幕上轮流讲话。你能够随意走动、交流、与人们一起冒险。人们进入这个世界,并熟悉了如何操作之后,就会开始成对或分组进行交流。

其中一位老师是一个乐队的成员,他听到其中一个派对房间里的虚拟音箱正在播放他的音乐,这让他大吃一惊。阿拉姆表示,这种独特的体验让老师们真正感觉他们是在某个地方举行派对。有趣的是,当人们离开派对时,人们在线上的行为甚至与现实生活中一模一样。

她说:“我开始注意到当有人要离开时,他们会在房间里四处走动,对不同的人群说再见,就像是在真实的派对中一样。最搞笑的是,我发现不少人最终离开的时候不是简单地退出账号。他们会控制虚拟形象走出房门,来到被白雪覆盖的道路上,这里是我们最初进入这个世界的地方。然后他们会暂停一下,这时他们才意识到只要退出账号即可,他们在这个世界里随时随地都可以这样做。”

阿拉姆现在加入了Bramble的团队,负责创建一个虚拟图书馆。她计划在这个图书馆里辅导仍然在远程学习的学生们。

科技界已经从Bramble身上看到了巨大的潜力。这个平台得到了多位天使投资人和机构投资者的投资,包括ICQ、Wattpad和Meetup的创始人。

Bramble计划在今年2月向公众初步开放。该平台的服务价格不同,用户能够租用一个Bramble世界举办一次性的派对,也可以支付一个月订阅费。

易卜拉欣表示,从电影节和个人表演到派对与学习,Bramble能够有无数的应用场景。她还设想未来潜在客户可以在该平台上与销售团队互动。

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